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美加多地酷热难耐数百人不幸猝死 气象学家发出警告

  原标题:美加多地酷热难耐数百人不幸猝死,气象学家警告:气候变化对人类生活环境的影响已达“事关存亡”的程度

  [环球时报驻美国特约记者 陈翔  环球时报特约记者  刘皓然 吴鸣]连日来,北美洲西部多地遭遇酷暑“烤”验,美国加拿大竟有高达数百人在热浪中不幸猝死,且死亡统计仍有继续攀升的空间,令人惊呼“前所未见”。气象学家警告称,这种极端气候状况充分说明气候变化对人类生活环境的影响已达到“事关存亡”的程度。

  “真正的公共卫生危机”

  加拿大环球新闻网7月1日报道,加拿大不列颠哥伦比亚省部分地区近期酷暑难耐,位于该省中部的利顿镇最近一周三次打破高温纪录,本周二气温更是达到令人咋舌的49.6℃。

  不列颠哥伦比亚省首席法医官拉庞特6月30日证实,从6月25日至30日的5天内该省出现486起死亡案例,猝死人数比正常水平高出195%,其中仅温哥华市就出现98起,其中2/3死者为70岁以上的老人。拉庞特称:“目前确切地说有多少人的死因与高温有关还为时尚早,但报告的死亡人数显著增加据信可能是极端天气造成的,这种天气还在持续影响省内许多地区。”拉庞特称,随着高温天气延续,死亡数字还将进一步增加。

  《今日美国报》报道,类似的悲剧还在美国西部地区上演:6月25日至30日,俄勒冈州至少有63人因酷暑猝死——该州6月28日最高气温达47℃。其中,至少有45例死亡事件发生在该州姆尔特诺默县,死者年龄在44岁到97岁不等,大多有基础疾病。该县卫生官员瓦因斯表示,当地正在经历一场“真正的公共卫生危机”。他认为这种情况可能会继续出现。

  据《西雅图时报》报道,华盛顿州天气一向温和的西雅图市周一气温突破40℃大关,该市所属的金县也出现至少13起死亡案例。不仅如此,华盛顿州多座医院近期接待大批中暑患者,医疗资源高度紧张,有时候连呼吸机等基本治疗仪器都不够用。据医生形容,这场面就如同“新冠疫情早期时段”。

  “活70年都没经历这种情况”

  北美地区本年度的极端气候及致死人数令美加两国官方大为震惊。俄勒冈州首席法医办公室发布声明称,从2017年到2019年的3年间,该州因中暑死亡的总人数不过12人。不列颠哥伦比亚省公共安全部长法恩沃思更是高呼“前所未见”。他表示,该省在过去5年间因暑热导致死亡的案例仅为3例。

  综合美加两国媒体报道,这轮极端天气的受害者多为独居的老年人,且居所内缺乏空调一类的家电。爱达荷州特温福尔斯市中南卫生区公共信息官员博迪利称,虽然在这个节骨眼上,所有人都很难买到空调,但老年人社交圈的资源更有限,难以获得帮助。

  然而,老年群体在高温面前更为脆弱。美国疾控中心相关信息显示,年龄在65岁以上的老人更易出现高温引发的健康问题,因为他们很难适应气温的骤然变化且更易患有慢性疾病。《西雅图时报》称,很少有人直接死于中暑,许多人死于心脏病、呼吸系统疾病或肾病,高温使这些基础疾病恶化,从而导致死亡。令人担忧的是,博迪利表示,当出现高温相关的健康症状时,人们自己也不能确定出现状况的原因,因此很难向他人求助。美加多地市政部门敦促民众尽可能待在阴凉地,酷暑期间关照一下生活不便的家人或友邻。

  高温将许多老年人困在家中。不列颠哥伦比亚省卡斯尔加市居民霍兹沃思已经4天没敢出门了,“我们遮上了所有窗户,让风扇昼夜不停向外喷水雾,用冷水泡脚冲凉,再喝大量的水。”霍兹沃思感叹道:“我活了70年都没经历过这种情况。”

  “整个镇都着火了”

  气象专家赫雷拉表示,加拿大近期的高温已超过欧洲及南美地区最高温度,能和前者比热的国家全球现在也只剩下26个而已。以利顿为例,该地往年平均最高气温不过25℃,而近期气温几乎比正常数值高了一倍,利顿在“连日高烧”后已经热到着火。

  加拿大环球新闻网7月1日报道称,利顿野火蔓延迅速,该镇镇长波德曼6月30日下午6时下令疏散居民后没多久,就有至少10间房屋被烧毁,数名受伤居民被救护车救出。波德曼称:“整个镇都着火了,火势从第一处起火点蔓延到所有地方,仅用了15分钟。”

  “火着得像是扔了个炸弹。”居民马克夫称,他只有10分钟跑出镇子,在浓烟中“完全不知道在往哪跑”。该镇议员利奇称,野火是从南边着起来的,之前没收到任何警告,“我们真的不知道(烧得)还剩什么了”。除利顿外,不列颠哥伦比亚省消防部门称,该省正在同时应对4处野火,共16个着火点。加拿大总理特鲁多和美国总统拜登均对热浪中不断增加的野火威胁发出了警告。

  华盛顿大学健康与全球环境中心教授艾比表示,气候变化正令夏季变得更加酷热、暑伏天气更为持久,当前局面已超脱正常范围。有专家悲观地预计,全球变暖的进程还将处于加速状态,当今的极端天气在未来可能只是常态。

责任编辑:张玉

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